Bessie Stringfield, der legendäre Pionier auf dem Rücken einer Harley-Davidson | Reisende 2020

Anonim

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Bessie Stringfield konnte alle Widrigkeiten überwinden und trat durch die große Tür in die Motorcycling Hall of Fame ein. Es ist an der Zeit, die Figur der "Königin des Motorrads von Miami" zu behaupten.

Sie hat es geschafft, in vielerlei Hinsicht eine Vorreiterin zu sein, obwohl alle Karten gegen sie markiert waren. In den 40er und 50er Jahren, als Frauen in den USA entweder in der Ehe oder im häuslichen Dienst praktisch in die Hausarbeit verbannt wurden, konnte die Afroamerikanerin Bessie Stringfield ein gutes Gaspedal geben und durch die Luft rauschen Ihr Harley- Motor auf den Straßen von Florida und im ganzen Land, den er allein bis zu acht Mal fuhr.

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Entsprechend den großen Mythen gibt es in den ersten Lebensjahren von Bessie einige Verwirrung. Nach offiziellen Angaben wurde er im März 1912 geboren, und seine direktesten Nachkommen (Neffen, da er keine Kinder hatte) berichten, dass seine Geburt in Edenton, North Carolina, stattfand, der Frucht des Paares, das von zwei schwarzen Amerikanern gebildet wurde: Maggie Cherry und James White

Bessie zog es jedoch immer vor, die ersten Jahre ihrer Biografie mit bestimmten Dickens-Farbstoffen zu färben. Nach eigenen Angaben wurde sie in Kingston ( Jamaika ) als Tochter eines zwischen verschiedenen Rassen lebenden Paares geboren. Sie wurde als Mutter zu Waisen, als sie noch sehr jung war, nachdem ihr Vater sie auf einer Straße in Boston zurückgelassen hatte. Sie wurde von einer irisch-katholischen Frau adoptiert, die sie so sehr wie eine Tochter behandelte, dass sie ihm mit 16 Jahren ein Motorrad schenkte.

Angesichts der großen Verwirrung (es gibt andere Versionen, die seine Geburt im Jahr 1911 festlegten) besteht kein Zweifel daran, dass dieses erste Motorrad in seinem Leben im Jahr 1928 überquert wurde. Es war ein indischer Pfadfinder und kennzeichnete seine Anfänge als leidenschaftlicher Radfahrer.

Bessie Stringfield heiratete und ließ sich sechsmal scheiden und adoptierte den Nachnamen ihres dritten Mannes. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er für die Armee als motorisierter Bote und behielt seinen Zivilstatus bei. Bis dahin hatte er eine Harley 61, die erste der 27, die er sein ganzes Leben lang haben würde.

Sie arbeitete als Dienstmädchen in mehreren Häusern, unter anderem bei Robert Scott Thomas, der zu dieser Zeit ein Kind war und heute mit 72 Jahren an die unglaublichen Geschichten erinnert, in denen Bessie angeblich mitgespielt hat, und er war fasziniert. Wie ihre Reisen in den Süden der Vereinigten Staaten, einem Gebiet, in dem die Rassentrennung vorherrschte, wagte sie es, die sogenannten Jim-Crow-Gesetze in Frage zu stellen, die bis 1965 in Kraft blieben und deren Motto "getrennt, aber gleich" war.

Das führte zu Verfolgungen durch Biker-Banden oder zum Verbot, sich in einigen Betrieben aufzuhalten. Bessie schlief mehr als einmal auf ihrem Motorrad an Tankstellen ein, aber sie blieb immer fest, wie sie selbst sagte, für ihren unerschütterlichen Glauben an Gott, den sie als "den Mann in den Höhen" bezeichnete.

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Um einen Teil seiner Reisen zu bezahlen, trat Stringfield während des Karnevals an der beliebten Wall of Death-Attraktion auf. Seine Aufgabe war es, sein Motorrad in einer geschlossenen Umzäunung zu fahren und buchstäblich zur Freude eines kranken Publikums über die Wände zu klettern.

Einmal gewann er ein Rennen und sein Preis wurde gewonnen, indem er seinen Helm abnahm und bestätigte, dass es sich um eine Frau handelte . Ein Rückschlag, den er mit einem riesigen Lächeln und einer noch größeren Würde überwand. Obwohl nicht alles in seinem geschäftigen Leben unglücklich war.

Robert Scott Thomas, Erbe seines Erbes, der keine Stringfield- Kinder hatte, erinnert sich daran, wie die motorisierte Heldin mit seiner Harley-Davidson perfekt poliert an der Tür seiner Schule erschien, um ihn und seinen Bruder zu holen. Alle Kinder wollten reiten und wurden zum großen Neid der übrigen Klassenkameraden.

Ihre älteren Brüder akzeptierten Bessies Vorliebe für Motorräder nie freiwillig, obwohl ihre Neffen sie als eine fast mythische Figur verehrten. Es war eine der Mautgebühren, die er zu zahlen hatte, um einen Vorschuss in seiner Zeit zu erhalten, und unter seinen Nachkommen kursierte sogar die Legende, dass er für das Federal Bureau of Investigation gearbeitet hatte und von seiner Familie wegziehen musste, um sie zu schützen.

In den 1950er Jahren ließ sich Bessie Stringfield in Miami nieder, nachdem sie eine Saison in Indiana verbracht hatte. Er absolvierte und arbeitete als Krankenschwester, zusätzlich zur Gründung des Iron Horse Motorcycle Club. Dort wurde er schnell mit dem Spitznamen der Königin des Motorrads von Miami bekannt und sah, wie sie ihren Ruhm und ihr Ansehen erhöhten.

Vier Jahrzehnte lang war sie eine lokale Berühmtheit, die auf der Rückseite ihrer Harley-Davidson die von Palmen gesäumten Straßen entlanglief. Trotz der Einschränkungen, die Ärzte aufgrund von Herzerkrankungen verhängt hatten, war er auch in seinem hohen Alter fest entschlossen, sein Motorrad zu fahren .

Miami 1950

Auf dem Rücken ihres Harely-Davidson © Getty Images regierte Bessie vier Jahrzehnte lang über den Asphalt von Miami

Bessie Stringfield starb am 16. Februar 1993 im Alter von 82 Jahren. Sie war in vielerlei Hinsicht ein Mythos: Ihr Kampf für die Rechte der Frauen, ihr Kampf für die Gleichberechtigung der schwarzen Rasse und ihre Bemühungen, das Motorrad näher an die USA heranzuführen menschen.

All dies tat er, indem er das tat, was er am liebsten tat: sich frei fühlen, mit seinem Motorrad zu fahren. Im Jahr 2000 hat die Motorcycling Hall of Fame den Bessie Stringfield Memorial Prize ins Leben gerufen, um Beiträge auf dem Gebiet des Motorradfahrens für Frauen anzuerkennen , und zwei Jahre später wurde Stringfield selbst posthum Teil der Hall.

Sein Vermächtnis ist auch fünf Jahre lang beim jährlichen Bessie Stringfield All Female Ride, einem Motorradrennen für Frauen, das erst Mitte Juni (dieses Jahr findet es am 22. Juni statt) statt und läuft die 1.238 Kilometer, die Atlanta trennen aus Milwaukee . Sicher würde Bessie Stringfield das Gaspedal drücken und stolz lächeln.

Moto South Beach Miami

Miami, die Stadt, in der Bessie auf zwei Rädern regierte © Getty Images